Produção de cochonilha

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Os insectos cochonilhas instalam-se na planta dos cactos para se alimentarem da sua almofada, usando as suas peças bucais semelhantes a bicos para os ajudar a sugar os seus nutrientes. Se forem removidos da almofada hospedeira, não conseguirão voltar a prender-se a outra seiva.

Os ciclos do inseto cochonilha são:

  • Ovos: A sua casca é transparente, branca amarelada e estão ligados às costas das fêmeas.
  • Ninfa I: É impossível definir o sexo dos cohcineals nesta fase porque têm as mesmas características morfológicas. São vermelhos profundos.
  • Ninfa II: fêmeas e machos já são diferentes nesta fase. Ambos são vermelhos escuros, mas a fêmea é mais brilhante. As ninfas mudam para se tornarem fêmeas adultas com uma forma oval convexa. Atinge até 6 mm e pesa 0,048 gramas. As fêmeas são cobertas, como os machos, com um pó ceroso branco, mas não têm asas. As fêmeas têm valor comercial, pois possuem material de coloração.

A distribuição das fêmeas é de 20 fêmeas por macho e o acasalamento é necessário para as fêmeas para o oviposito. As fêmeas adultas ovipósitas podem ocorrer em qualquer estação do ano.

A variedade de pera espinhosa pela coloração do fruto pode variar, mas a pera espinhosa amarela é a mais adequada para ser usada como hospedeiro da cochonilha por ser resistente a pragas. Os cactos da Índia são infestados por fêmeas oviplenosas, que, uma semana após a infestação, são retiradas. A infestação deve ser feita quando as temperaturas são moderadamente elevadas porque favorece o crescimento, o desenvolvimento e a reprodução.

A colheita ou coleta de cochonilha consiste na coleta de fêmeas adultas antes da postura dos ovos, já que nesse momento elas possuem a concentração máxima de ácido carmínico. A colheita pode ser feita manualmente com escovas e recipientes coletores.

A qualidade do corante depende da técnica de matar e secar. A morte deve ocorrer rapidamente para evitar a oviposição e a perda de peso e a diminuição da concentração carmínica. Posteriormente, deve ser seca, o que pode ser feito por exposição directa ao sol.

A cochonilha seca é classificada de acordo com o tamanho, uma vez terminado o processo, é embalada para obter cochonilha, que geralmente é um fino pó vermelho usado como corante natural.

Para maiores informações sobre estes e outros corantes, favor entrar em contato conosco no link a seguir.

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